美聯儲再加息0.75厘 鮑威爾指現時經濟無出現衰退

聯儲局結束一連兩日議息會議,宣布再次加息0.75厘。(shutterstock)

美國聯邦儲備委員會星期三(7月27日)將其基準利率提高了0.75個百分點,這是美聯儲連續第二次如此大幅加息,試圖以三十年來最強勢的做法來遏制通貨膨脹。

美聯儲的舉措將把關鍵的利率提升到2.25%到2.5%的區間,這是2018年以來最大的漲幅。該利率影響到許多消費者和企業貸款。

在相當於美國中央銀行的美聯儲做出這一決定之前,美國的通脹率升到9.1%,這是41年來最大增幅。美聯儲曾在上個月宣布加息75個基點。連續大幅加息的決定反映出美聯儲試圖大力減緩各個經濟領域的物價上漲。借貸利率升高後,房屋、汽車或商業貸款的成本將會增加,從而預計讓消費者和企業更少借錢和花錢,使經濟降溫,減緩通脹。

在美聯儲收緊信貸之際,經濟已經開始放緩,因此這加大了加息措施將造成今年晚些時候或明年經濟衰退的風險。通脹躥升和對衰退的擔心已經削弱了消費者信心,使公眾對經濟產生焦慮情緒。

美聯儲希望能夠將經濟放緩到足以遏制通脹的程度,而同時又不會觸發衰退。但是很多分析人士擔心,這樣做風險很大,結局可能不佳。

美聯儲在最新的政策會議結束後發表的聲明中說,“雖然開支和生產指標出現疲軟,”“最近數月的就業一直保持強勁,失業率維持在低位。”
聯儲局主席鮑威爾在記者會上說適宜持續加息,幅度將取決於所有數據,會逐次會議作出政策決定,不再提供一貫的清晰利率前瞻指引。他指聯儲局自從見到通脹改變方向後,已迅速作出反應,又多次強調有工具恢復物價穩定性。

鮑威爾認為,目前的不確定性比以往高,實現經濟軟著陸,面對更大挑戰,但強調現時經濟無出現衰退,今年經濟增長亦未偏離軌道。不過他承認經濟有所放緩,預計經濟增長將有一段時間,低於趨勢水平,難以預測未來6至12個月後的表現。