BNO港人即日起可申请英国居留签证

英国政府面向持有BNO护照香港居民的签证新通道周日开启,预计未来一年内或有十余万名港人利用这一新政移居英国,首批申请签证者可能以有学历和财力的中产人士为主。北京虽然做出了反击,宣布从同一日起BNO护照将不能用于在香港出入境,但此举的象征性意义大于实际效用。居英港人团体调查发现,近九成人计划申请英国海外护照(BNO)签证,当中近半数人有意尽快移居英国。人们担心港区国安法危害人身安全,又认为香港社会不复从前。

英国从星期天(1月31日)开始,为香港居民提供一种新的签证,为他们提供成为英国公民的机会。

此前,中国大陆和香港宣称从1月31日起,将不再承认英国国民海外(BNO)护照为有效旅行证件。

在北京当局在香港实施国家安全法之后,英国表示正在履行对香港人民的历史性和道义上的承诺。英国表示,香港国安法违反了1997年将这个前英国殖民地移交给中国的协议条款。

英国政府预测,新签证可能会吸引超过30万人及家属赴英国。北京方面则说,那将会使他们成为二等公民。该计划于去年首次宣布,允许拥有BNO身份的人在英国居住、学习和工作5年,并最终申请公民身份。

BNO是1987年根据英国法律设立的涉及香港的特殊身份。

香港特区政府即日起,不承认英国国民(海外)护照BNO作为有效旅行证件和身份证明。有旅客表示,得知有关措施后,已带备BNO及特区护照办理手续,但认为影响不大。民用航空事业职工总会表示,若旅客出示BNO办理登机手续,需要同时出示特区护照或身份证,以作证明。

北京象征性的反击

中国政府本周也做出了反击,宣布从周日起,BNO将不能用于在香港出入境,亦不会获承认为任何形式的身份证明。这一举动的象征性意义大于实质。因为香港居民可以持其香港特区护照或香港永久性居民身份证出境,而对于其到访的目的地或过境的国家或地区是否接纳BNO护照为有效旅行证件,是由当地政府自行决定。

国务院港澳办强烈谴责英方公然违背承诺,实施所谓持有BNO者赴英居留和入籍政策。英方是想把大批港人变成「二等公民」,这是公然冒犯中国主权,中方坚决反对,将保留进一步采取反制措施的权利。

港澳办发声明,指出在香港回归前,中英双方曾就BNO护照问题互换备忘录,英方明确承诺不给予持有BNO护照的香港中国公民在英居留权。去年以来,英方违背国际关系基本准则,极力阻挠中方制定和实施香港国安法,图谋失败后,转而在BNO问题上打起歪主意。英方严重违反中英联合声明,是一种赤裸裸的毁约行径。

声明指,英方不守承诺,出尔反尔,还大言不惭自称为尊重与香港的「历史联系和友谊」,公然美化侵略历史和殖民统治。这是一种厚颜无耻的强盗逻辑,严重伤害中国人民的感情。

另外,大部分受访者都是计划与伴侣或子女移民英国,亦打算透过BNO签证在英国定居五年后,再申请入籍英国。96%

受访者表示,移居英国是担心在香港国安法实施后危害人身安全,又认为现今香港社会情况不复从前。近七成人指移英为有更好居住环境,亦希望子女接受更好教育。

忧求职难 担心中方港府监控

打算移英的受访者最担心在英国难以寻找居所、生活指数高及求职困难。九成人亦忧虑移居英国后人身安全仍受到威胁,担心中国或香港当局会损害以BNO移居英国香港人的利益或受到中国秘密特工渗透及监控。他们亦反对持有BNO身份的退休的香港警务人员可移居英国。

英国港侨协会创立者郑文杰,此前曾是英国驻香港领馆工作人员,曾被中国当局以“嫖娼”逮捕,但郑称被捕原因与香港抗争事件有关

协会认为,随着英国政府进一步公布BNO签证的申请细节,加上香港近月再有多名泛民主派人士及示威者被捕及判刑,预料会进一步影响港人移英的意愿,建议英国政府预留足够人力资源处理大批签证申请,并成立跨部门工作小组跟进港人移英情况,例如处理学位的需求,让移英港人申请学生贷款及提供职业配对等。协会又建议,英国当局可酌情处理因去年反送中示威留下案底人士的申请,并确保移英港人不受人身安全威胁。协会稍后会将调查报告呈交至英国内政部。